Grundlæggeren af
Hare Krishna-bevægelsen

Hans Guddommelige Nåde A. C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada blev født den 1. september 1896 i Calcutta, Indien. Han mødte første gang sin åndelige mester, Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Gosvami, i Calcutta i 1922. Bhaktisiddhanta Sarasvati, en prominent religiøs lærd og grundlægger af 64 Gauḍiya Maṭha-centre, syntes om denne uddannede unge mand og overbeviste ham om, at han skulle hellige sit liv til at undervise i vedisk viden og Krishna-bevidsthed. Srila Prabhupada blev således Bhaktisiddhanta Sarasvatis elev, og i 1933 blev han Bhaktisiddhantas formelt indviede discipel.

Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati bad ved deres første møde i 1922 Srila Prabhupada om at udbrede kendskabet til den vediske lære på engelsk. I årene, der fulgte, skrev Srila Prabhupada en engelsk kommentar til Bhagavad-gita, assisterede Gauḍiya Maṭha-missionen i dens arbejde og udgav fra 1944 Back to Godhead, et engelsk fjortendages magasin. Srila Prabhupada redigerede tidsskriftet egenhændigt, renskrev selv manuskripterne på skrivemaskine og gjorde bladet klart til trykning, gennemlæste korrekturarkene og distribuerede ene og alene samtlige eksemplarer. Back to Godhead udkommer fortsat og videreføres nu af hans disciple.

I 1950 trak Srila Prabhupada sig tilbage fra familielivet for at blive vanaprastha [en mand i det tilbagetrukne liv], så han kunne have mere tid til sine studier og sit forfatterskab. Han slog sig ned i Krishnas legendariske fødeby, det hellige Vrindavana, der ligger sydøst for Delhi. Her levede han i flere år under beskedne omstændigheder i det historiske Radha- Damodara-tempel, hvor han i 1959 accepterede den forsagende orden (sannyasa). I Radha-Damodara-templet påbegyndte han arbejdet på sit livs mesterværk: en oversættelse og kommentar i mange bind af de 18.000 vers i Srimad-Bhagavatam (Bhagavata Puraṇa). Her skrev han også sin første egentlige bog, Easy Journey to Other Planets.

Efter at have udgivet tre bind af Srimad-Bhagavatam sejlede Srila Prabhupada til USA i september 1965 for at udføre sin åndelige mesters mission. Han havde haft held til at få en fribillet på et fragtskib, der lå i fast rutefart mellem Indien og Amerika, og ankom til New York City praktisk taget uden en øre på lommen og uden at kende en sjæl (“Jeg anede dårligt nok, om jeg skulle gå til højre eller venstre,” var Srila Prabhupadas beskrivelse af hans ankomst til New York). Det var efter næsten et år med store vanskeligheder, at han omsider fik startet Det Internationale Samfund for Krishna-bevidsthed i juli 1966.

Men trods den vanskelige start og sin egen høje alder så Srila Prabhupada alligevel sit internationale samfund vokse under sin dygtige ledelse til en verdensomspændende sammenslutning af asramaer, skoler, templer, institutter og landbrugssamfund, inden han den 14. november 1977 forlod denne verden for at vende hjem, tilbage til Krishna.

Således udrettede Srila Prabhupada mangt og meget. Han udbredte den Krishna-bevidste lære til alle større byer Jorden over, Hare Krishna blev et hverdagsudtryk de fleste steder i verden, og hans internationale samfund fik millioner af tilhængere. Han etablerede 108 templer på seks kontinenter, startede sine egne skoler, oprettede landbrugssamfund for at vise praktiske eksempler på et mere naturligt og enkelt liv og grundlagde endog et videnskabeligt institut (The Bhaktivedanta Institute). Han gav tusindvis af foredrag, skrev tusinder af breve og talte med tusindvis af tilhængere og beundrere såvel som kritikere og modstandere. Hans ulastelige integritet vandt ham agtelse blandt fremstående lærde og ledende skikkelser verden over.

Srila Prabhupadas mest betydningsfulde bidrag er vel nok hans bøger. Før han kom til USA i 1965, havde han udgivet tre bind af Srimad-Bhagavatam i Indien. De næste 12 år, hvor han i en høj alder rejste Jorden rundt 14 gange på forelæsningsturnéer til seks kontinenter, skrev han på trods af et sådant hektisk program flittigt og udgav over 50 bøger med autoriserede oversættelser, kommentarer og sammendrag af Indiens filosofiske og religiøse klassikere. Hans bøger er i dag højt respekterede af akademikere og lærde for deres autoritet, dybde og klarhed og bruges som lærebøger på talrige universiteter og uddannelsesinstitutioner verden over. Bøgerne er blevet oversat til over 50 sprog, og The Bhaktivedanta Book Trust, som Srila Prabhupada startede i 1972, er blevet verdens største forlag inden for indisk religion og filosofi. Hans bøger udgør et veritabelt bibliotek over vedisk filosofi, religion, litteratur og kultur.

Hans Guddommelige Nåde A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada (1896-1977), også kaldt Srila Prabhupada, grundlægger af det Internationale Samfund for Krishna-bevidsthed (ISKCON).

Srila Prabhupada sammen med disciple i Indien i 1970’erne.

Srila Prabhupada sammen med disciple under den store Ratha-yatra festival i San Francisco i 1974.

Hjemmesider om Srila Prabhupada:

Founder Acharya
Prabhupada Memories
Vanipedia
Vanimedia